Etats-Unis : la pilule anti-Covid de Pfizer autorisée en urgence

Les États-Unis vont disposer désormais d’un nouvel outil de lutte contre l’épidémie de Covid-19. Mercredi 22 décembre, l’Agence américaine des médicaments (FDA) a décidé d’autoriser en urgence la pilule développée par le laboratoire Pfizer contre le virus. La FDA a précisé que le médicament antiviral pourra être administré aux patients à haut risque qui sont âgés de 12 ans et plus. Un traitement qui pourrait venir en aide à de nombreux Américains, alors que le pays fait face à une nouvelle hausse de cas, provoquée notamment par l’arrivée, et la haute contagiosité, du variant Omicron.
« Cette autorisation fournit un nouvel outil pour combattre le Covid-19 à un moment crucial de la pandémie, où émergent de nouveaux variants », s’est félicitée une responsable de la FDA, Patrizia Cavazzoni, citée par un communiqué. Le traitement de Pfizer, commercialisé sous le nom de Paxlovid, consiste en une combinaison de deux pilules prise deux fois par jour pendant cinq jours, dès le diagnostic et dans les cinq jours après l’apparition des symptômes, indique la FDA.
*Le traitement devrait être efficace contre Omicron
La pilule du laboratoire américain, dont le vaccin contre le Covid-19 est aussi autorisé aux États-Unis, permet de réduire de près de 90 % les hospitalisations et décès chez les personnes à risque lorsque prise dans les premiers jours après l’apparition des symptômes, selon des essais cliniques ayant porté sur plus de 2 200 personnes. Aucun décès n’a été enregistré lors de ces essais parmi les patients ayant reçu le traitement. Les participants étaient non vaccinés et présentaient un haut risque de développer un cas grave de Covid-19.
Pfizer a également annoncé que son traitement antiviral devrait rester efficace contre Omicron. Ce nouveau variant, hautement transmissible, a entraîné une hausse des cas aux États-Unis, comme dans de nombreux autres pays à travers le monde. Les antiviraux agissent en diminuant la capacité d’un virus à se répliquer, freinant ainsi la maladie. Ces traitements représentent un complément clé aux vaccins pour protéger du Covid-19, notamment car ils sont très faciles à administrer, en pouvant être pris simplement chez soi avec un grand verre d’eau.
Les États-Unis avaient dès novembre commandé à Pfizer 10 millions de traitements de sa pilule anti-Covid pour 5,29 milliards de dollars, le président Joe Biden assurant alors qu’ils seraient distribués gratuitement. L’agence européenne des médicaments a également autorisé le Paxlovid en urgence. Une demande d’autorisation a également été déposée auprès de la FDA pour une autre pilule, celle du laboratoire Merck, connu sous le nom de MSD en dehors des États-Unis. Cet autre traitement, le molnupiravir, a reçu un avis positif de la part d’un comité indépendant en dépit d’une efficacité moins haute qu’initialement anticipé et d’inquiétudes concernant les femmes enceintes.
 (AFP)
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