Affaire Peng Shuai : la WTA suspend ses tournois en Chine

Tant que l’affaire Peng Shuai n’est pas éclaircie, la WTA suspend les tournois en Chine et à Hongkong. Steve Simon, président de l’instance de l’association des joueuses de tennis, a annoncé la nouvelle, à effet immédiat, mercredi 1er décembre. « En bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de participer à des tournois quand Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a, semble-t-il, subi des pressions pour revenir sur ses allégations d’abus sexuels », a-t-il affirmé dans un communiqué.
Aucun tournoi WTA n’était prévu avant la fin de l’année et le calendrier 2022 n’a pas encore été publié. Lors de la saison 2019, la dernière à ne pas avoir été impactée par le Covid-19, dix tournois avaient été organisés en Chine, dont le Masters féminin de fin d’année qui, avec 14 millions de dollars, avait été mieux doté financièrement que leur équivalent masculin. « Au vu de la situation actuelle de l’affaire, je suis également très inquiet des risques que toutes nos joueuses et nos staffs prendraient si nous organisions des tournois en Chine en 2022 », a fait savoir Steve Simon.
*Le soutien « complet » de Novak Djokovic
Une décision qui a reçu l’approbation de Novak Djokovic, n° 1 mondial de tennis. Le champion a apporté son soutien « complet » car on « n’a pas assez d’informations » sur la situation de la joueuse qui a accusé d’abus sexuels un ancien haut dirigeant communiste de son pays. « Sa santé est de la plus haute importance pour le monde du tennis. Il ne s’agit pas forcément d’elle, ça pourrait être n’importe qui, un joueur ou une joueuse, quelque chose comme ça ne doit pas arriver », a-t-il réagi en marge de la Coupe Davis, estimant que la position de la WTA est « très audacieuse et très courageuse ».
Peng Shuai, 35 ans, avait disparu quelques jours en novembre après avoir accusé d’abus sexuels un ancien haut dirigeant communiste chinois. De nombreuses stars du tennis mondial, de Chris Evert à Novak Djokovic et plusieurs pays occidentaux, notamment la France et les États-Unis mais aussi l’Union européenne et l’ONU, ont demandé à Pékin de faire la lumière sur le sort de Peng Shuai. La jeune femme est réapparue le 21 novembre dans un restaurant de Pékin et lors d’un tournoi de tennis organisé dans la capitale chinoise, selon des vidéos publiées par des médias officiels. Elle a aussi dialogué par visioconférence avec le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach.
Selon le CIO, Peng Shuai a expliqué qu’elle était « saine et sauve » à son domicile à Pékin mais qu’elle aimerait que sa vie privée soit respectée. La membre chinoise du Comité olympique Li Lingwei a participé à la visioconférence avec Thomas Bach. La WTA a annoncé samedi dernier à l’Agence France-Presse que Steve Simon avait envoyé deux courriels à la joueuse mais qu’il était « clair » que ses réponses étaient influencées par d’autres, ajoutant qu’il demeurait « profondément inquiet » quant à sa situation.
(AFP)
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