La Chine teste un missile hypersonique en orbite

Selon le « Financial Times », la Chine a lancé en août un missile à capacité nucléaire qui a fait le tour de la Terre en orbite basse.

La Chine continue de progresser dans la technologie des missiles hypersoniques. Pour cela, le pays a testé une nouvelle capacité spatiale avec cette arme, a rapporté samedi le Financial Times (FT).

Citant plusieurs sources ayant eu connaissance du test, l’article du quotidien économique et financier britannique indique que Pékin a lancé en août un missile à capacité nucléaire qui a fait le tour de la Terre en orbite basse avant de descendre vers sa cible, ratée de plus de 32 kilomètres selon trois sources.

Le planeur hypersonique avait été transporté par une fusée Longue Marche, dont les lancements sont généralement annoncés, alors que le test d’août a été gardé secret. Surtout, les progrès chinois dans les armes hypersoniques « ont pris le renseignement américain par surprise », selon l’article.

Outre Pékin, les Etats-Unis, la Russie et au moins cinq autres pays travaillent sur cette technologie. Les missiles hypersoniques, comme les missiles balistiques traditionnels qui peuvent transporter des armes nucléaires, peuvent voler à plus de cinq fois la vitesse du son. Les missiles balistiques volent haut dans l’espace en faisant un arc pour atteindre leur cible, tandis qu’un missile hypersonique prend une trajectoire basse dans l’atmosphère, atteignant potentiellement plus rapidement sa cible. Surtout, un missile hypersonique est manœuvrable (comme un missile de croisière beaucoup plus lent, souvent subsonique), ce qui le rend plus difficile à suivre et à contrer.

Avec AFP

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