Jeff Bezos, Elon Musk… Comment des milliardaires ont échappé à l’impôt aux Etats-Unis

Selon une enquête de ProPublica, plusieurs milliardaires américains, comme Jeff Bezos, ont réussi à échapper complètement à l’impôt sur le revenu durant plusieurs années.
Selon une enquête de ProPublica, plusieurs milliardaires américains, comme Jeff Bezos, ont réussi à échapper complètement à l’impôt sur le revenu durant plusieurs années.
Milliardaires et adeptes de l’optimisation fiscale ? En plein débat international sur la hausse des impôts pour les entreprises multinationales, une enquête de l’organisation indépendante ProPublica affirme que plusieurs milliardaires américains ont réussi à échapper complètement à l’impôt sur le revenu durant plusieurs années. Il ne s’agit pas de fraude mais d’optimisation fiscale qui permet de réduire l’impôt de manière parfaitement légale, précise ProPublica, une organisation basée à New York. Sur son site Internet, celle-ci déclare vouloir “dénoncer les abus de pouvoir et la trahison de la confiance du public”.
Selon cette enquête, le patron d’Amazon Jeff Bezos n’a payé aucun impôt fédéral en 2007 et 2011. Il a vu sa fortune croître de 100 milliards de dollars, mais il n’a perçu “que” 4,22 milliards de dollars de revenu et s’est acquitté d’un impôt de 973 millions de dollars (soit 23% en moyenne). ProPublica affirme par exemple qu’il a demandé et réussi à obtenir un crédit d’impôt de 4000 dollars pour ses enfants en 2011, une année où il a fait part dans sa déclaration d’impôts de pertes en investissements supérieures à ses revenus annuels.
Elon Musk, à la tête de Tesla, a lui échappé à l’impôt en 2018. Or Jeff Bezos et Elon Musk sont sur le podium des trois hommes les plus riches du monde.
Les hommes d’affaires Michael Bloomberg et Carl Icahn ainsi que le philanthrope George Soros sont aussi parvenus à ne payer aucun impôt fédéral certaines années, poursuit ce compte-rendu. Comme le relate Le Monde, sur la période 2014-2018, la fortune d’un autre milliardaire, Warren Buffet, a progressé de 24,3 milliards de dollars, mais il n’a déclaré que 125 millions de revenu car sa holding, Berkshire Hathaway, ne verse pas de dividendes. Fort d’un revenu imposable dérisoire, il ne s’est acquitté que d’un impôt de 23,7 millions de dollars. Selon, ProPublica, au final, le taux d’imposition de ces milliardaires n’est que de 3,4%.
*Des milliers de déclarations fiscales obtenues
Interrogées par l’AFP, les équipes de Jeff Bezos, Elon Musk, Michael Bloomberg, Carl Icahn et George Soros n’ont pas réagi dans l’immédiat. Répondant à ProPublica, un porte-parole de George Soros a évoqué des pertes sur des investissements entre 2016 et 2018 pour justifier l’absence d’impôt fédéral. Michael Bloomberg et Carl Icahn ont par ailleurs déclaré s’être acquittés des impôts qu’ils devaient payer.
Pour parvenir à ces conclusions, l’organisation affirme avoir mis la main sur des milliers de déclarations fiscales de riches Américains au fisc, l’IRS, sur plus de quinze ans. “Mises bout à bout, elles démolissent les fondations du mythe fiscal américain : que tout le monde paye sa juste part et que les plus riches payent la plus grande partie”, écrivent les auteurs de l’enquête.
Au total, sur la période 2014-2018, les 25 premiers milliardaires américains ont payé 13,6 milliards de dollars (11,2 milliards d’euros) d’impôt fédéral sur le revenu alors, que, pendant ce temps, leur fortune a progressé de 401 milliards de dollars, rapporte Le Monde, pour un patrimoine cumulé de 1100 milliards de dollars en 2018, soit l’équivalent de ce que possèdent 14,3 millions de leurs compatriotes “moyens”. Cette année-là, pourtant, ces millions d’Américains moyens ont payé 143 milliards de dollars d’impôt fédéral cumulés, 75 fois plus que les 1,9 milliard payés par les 25, accuse ProPublica.
*Des propositions à venir
Jeff Bezos a pourtant affiché en avril son soutien à la hausse des impôts souhaitée par le président américain Joe Biden pour financer son plan d’investissement sur les infrastructures.
“Les personnes les plus riches du pays, qui ont réalisé d’énormes profits durant la pandémie, n’ont pas payé leur juste part” a réagi mardi le président démocrate de la commission des Finances du Sénat Ron Wyden, affirmant qu’il ferait “une proposition” en ce sens. Si Joe Biden prévoit d’augmenter le taux marginal de l’impôt sur le revenu de 37% à 39,6%, de taxer les plus-values comme les revenus pour les millionnaires, et de taxer plus fortement les héritages, il ne prévoit en revanche pas d’impôt sur la fortune.
A la suite des révélations de ProPublica, la sénatrice Elizabeth Warren a appelé de nouveau à la création d’un tel impôt. “Notre système fiscal est truqué pour les milliardaires qui ne font pas fortune avec leurs revenus, comme le font les familles de travailleurs. La preuve est claire : il est temps qu’un impôt sur la fortune en Amérique fasse enfin payer aux ultrariches leur juste part”, a-t-elle tweeté.
ProPublica a également mis au point dans son enquête un “taux d’imposition véritable”, à savoir le taux d’imposition payé par chaque milliardaire en comparaison avec la progression de sa richesse, le taux d’imposition officiel ne se mesurant pas de cette manière. Il en ressort un niveau dérisoire, à 0,10% par exemple pour Warren Buffett entre 2014 et 2018, sur fond d’explosion de sa richesse grâce à la hausse des cours boursiers.
(L’Express, avec AFP)
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