Etats-Unis : La vague de froid et les pannes d’électricité ont fait au moins 20 morts

Les phénomènes extrêmes se multiplient, notamment au Texas où des millions d’Américains sont privés de courant par -12°C
Le Texas, New York et Chicago sous la neige, des températures polaires et des millions d’Américains sans électricité : la vague de froid qui a déjà fait au moins 20 morts selon les médias américains, se poursuivait mardi aux Etats-Unis, où trois personnes sont en outre décédées dans une tornade. La vague de froid a en outre fait au moins six morts dans le nord du Mexique, dont trois par hypothermie et un par intoxication en raison d’un chauffage défectueux, selon les autorités locales.
Habitués aux températures douces, les Texans restaient mardi sous le coup d’un thermomètre glacial, qui est tombé jusqu’à -12 degrés Celsius dans leur capitale, Austin, dans la matinée. Soit un plongeon par rapport à la moyenne basse pour février dans cette ville (7,2 degrés) et même en comparaison de la température enregistrée au même moment à Anchorage, en Alaska (-7 degrés).
Pour éviter la surchauffe de tout le système à cause d’un pic de la demande, les compagnies d’électricité enchaînent les coupures partielles depuis ce week-end dans ce grand Etat du Sud des Etats-Unis. Plus de 3,5 millions de foyers et de commerces étaient privés de courant mardi soir, selon le site Poweroutage.us.
*Eoliennes gelées
Le président Joe Biden a signé dimanche une déclaration d’urgence pour le Texas, fournissant une aide fédérale pour compléter les secours locaux. De nombreuses voix conservatrices ont fait porter le chapeau aux éoliennes gelées. Mais selon une source du Texas Tribune, il y a un manque de 14 gigawatts en énergies renouvelables contre 30 gigawatts pour les sources fossiles et nucléaires.
Dans le Mississippi, les habitants ont découvert au réveil les paysages de cet autre Etat du Sud couverts de neige et de glace. Les autorités tardaient à dégager les routes dans le Sud où les chasse-neige ne sont pas courants, et d’ordinaire peu utilisés. Plus d’une vingtaine de décès ont été liés au mauvais temps hivernal selon les médias américains, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.
« Un air glacial et des vents dangereusement froids vont persister dans les grandes plaines » au coeur des Etats-Unis « et la vallée du Mississippi jusqu’au milieu de la semaine », a mis en garde mardi le service météorologique national (NWS). « Une nouvelle tempête hivernale va apparaître mardi dans les plaines du Sud », poursuit-il dans un bulletin. Plus au nord, Chicago était sous une épaisse couche de neige, les riverains tentant de dégager leurs voitures.
Le « spectaculaire coup de froid qui a frappé les Etats-Unis continentaux est lié à la combinaison d’un anticyclone arctique charriant des températures glaciales et d’une dépression très active avec des vagues de précipitations », avait expliqué le NWS lundi.
*Tornades dans l’Oregon et en Caroline du Nord
Outre le Texas, près de 600.000 personnes sont privées d’électricité à travers l’Oregon (nord-ouest), la Louisiane (sud), le Kentucky (centre-est) et la Virginie occidentale (est), selon Poweroutage.us.
Ces conditions extrêmes ont provoqué la formation d’au moins quatre tornades, selon le site spécialisé weather.com, dont une s’est abattue en pleine nuit sur le sud-est des Etats-Unis, en Caroline du Nord, tuant trois personnes et faisant dix blessés.
Arbres arrachés, véhicules et maisons détruites… En tout, une cinquantaine d’habitations ont été endommagées et des câbles électriques coupés, selon les services de secours du comté de Brunswick.
(20Minutes, avec AFP)
Lire aussi
commentaires
Loading...