Sortie de piste en Turquie : l’avion se brise en trois, 120 blessés

Un avion de ligne s’est brisé de façon spectaculaire après être sorti de piste à l’atterrissage à Istanbul mercredi, ont rapporté les médias turcs. 
L’accident a fait 120 blessés, mais aucun mort, selon les autorités locales.
Le fuselage de l’appareil, de la compagnie privée Pegasus, s’est brisé en trois et a pris feu après être sorti d’une piste de l’aéroport international Sabiha Gökçen rendue glissante en raison de la forte pluie qui tombe à Istanbul, selon les images diffusées par la chaîne CNN-Türk.
L’avion était en provenance de la ville d’Izmir, dans l’ouest de la Turquie.
Le ministre des Transports Cahit Turhan, cité par la télévision étatique TRT, a indiqué que personne n’avait été tué dans l’accident. Selon le ministre, l’appareil transportait 177 passagers et six membres d’équipage. Selon les médias turcs, 12 enfants se trouvaient à bord de l’avion.
*Des passagers encore bloqués
Quelques temps après l’accident, les autorités ont fait état de plusieurs dizaines de blessés. « Au moment où je parle, 120 blessés ont été hospitalisés », a déclaré le gouverneur d’Istanbul Ali Yerlikaya, ajoutant que la plupart des blessés « vont bien, en dehors d’une ou deux personnes ». Selon les médias turcs, les deux pilotes, un Turc et un Sud-Coréen, ont été gravement blessés. Des dizaines d’ambulances étaient présentes sur les lieux de l’accident.
Le ministre turc des Transports Cahit Turhan a affirmé que personne n’avait été tué, mais a ajouté que certains passagers étaient encore bloqués dans l’appareil.
« Certains passagers ont quitté l’avion par leurs propres moyens, mais d’autres sont coincés à l’intérieur et nos secouristes s’efforcent de les libérer », a déclaré le ministre sur CNN-Türk.
*L’aéroport fermé
L’avion, en provenance de la ville d’Izmir, dans l’ouest de la Turquie, est vraisemblablement sorti de piste en raison de la forte pluie qui s’abat sur la plus grande ville du pays.
La partie avant du fuselage, comprenant la cabine de pilotage et les premiers rangs, s’est séparée du reste de l’appareil. Une seconde fissure était visible au niveau du tiers arrière de l’avion, comprenant les 10 derniers rangs et la queue de l’aéronef.
L’incendie qui s’est déclenché après l’accident a été maîtrisé par les pompiers, a rapporté l’agence de presse étatique Anadolu. L’aéroport Sabiha Gökçen a été fermé aux vols et tous les avions redirigés vers l’aéroport international Istanbul, situé sur la rive européenne de capitale économique de Turquie.
*Une météo difficile pour les pilotes
Ce n’est pas la première fois qu’un avion de la compagnie Pegasus fait une sortie de piste étonnante. En 2018, un de leurs avions s’était retrouvé accroché à une falaise en bord de mer après avoir réalisé une embardée sur l’aéroport de Trabzon, dans le nord-est de la Turquie.
En janvier dernier, un avion de la compagnie turque à bas coût a aussi fait une sortie de piste à l’aéroport d’Istanbul, ce qui a causé sa fermeture temporaire. Dans les deux incidents, les passagers ont pu être évacués sans faire de blessés.
Istanbul, une plaque tournante majeure du transport aérien, est régulièrement balayée par des vents puissants et des pluies battantes qui compliquent la tâche des pilotes. Les conditions climatiques, qui peuvent être extrêmes en hiver, contraignent régulièrement les autorités aéroportuaires à annuler des vols.
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